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sábado, 28 de diciembre de 2013

Clipper Thermopylae

Jordi desde Barcelona nos envia la foto de este fabuloso clipper, el Thermopylae.

model of clipper aberdeen white star thermopylae

El Thermopylae fue un famoso clipper tea diseñado por el ingeniero naval Bernard Waymouth (28 de septiembre de 1824 – 25 de noviembre de 1890) y construido por Walter Hood para la White Star Line de Aberdeen. Fue botado el 19 de agosto de 1868 y tenía una eslora total de 88,4 m, una manga de 11,7 metros y un calado de 6,8 m. La altura del mástil mayor era de 52 metros y su desplazamiento de 1.300 toneladas. Fue creado para el comercio del té entre China y Londres, para la cual se necesitaban barcos rápidos, ya que el primer barco en llegar a la city con el primer cargamento de la temporada podía vender su mercancía al mejor precio, a la vez que se llevaba el prestigio de ser el buque más rápido. En 1872 se produjo la carrera del té más famosa, entre los clippers Cutty Sark y el Thermopylae. Ambos veleros partieron del puerto chino de Shanghái el 18 de junio pero a las dos semanas de singladura el Thermopylae ganó una gran ventaja al averiársele el timón al Cutty Sark. El Thermopylae ganó finalmente el duelo, llegando el 11 de octubre al puerto de Londres, una semana antes que el Cutty Sark.
En la década de 1890 , después de más de dos décadas de comercio de té de China y de lana de Australia, el Thermopylae fue vendido por sus propietarios a una empresa canadiense. Durante esa época se dedico al comercio de arroz y madera entre Rangún y Vancouver. A pesar de varias modificaciones que redujeron su aparejo y el tamaño de su tripulación, el Thermopylae continuó siendo uno de los veleros más rápidos del mundo. En una ocasión, cruzó el océano Pacífico en 29 días, récord mundial de su momento momento.
En 1897 el Thermopylae fue vendido a la Armada portuguesa como buque escuela y pasó a llamarse Pedro Nunes. Posteriormente el barco se convirtió en almacén flotante de carbón y finalmente fue utilizado para prácticas de tiro, hundiéndose el 13 de octubre de 1907.
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